Au Gabon, des crocodiles oranges uniques au monde

01 Juillet, 2018, 22:23 | Author: Cyril Hebras
  • Plusieurs hypothèses expliqueraient cette dépigmentation

C'est en 2008 que des chercheurs, en exploration dans de sombres grottes, sont tombés face à une espèce de crocodile encore inconnue: "Quand je me suis approché avec la lampe torche dans la grotte, j'ai vu des yeux rouges.de crocodile!"

Une couleur unique qui pourrait s'expliquer par une dépigmentation due au manque de lumière. Richard Oslisly, Olivier Testa et le chercheur américain Matthew Shirley sont des dingues de crocodiles.

Après des études plus poussées, les chercheurs ont avancé d'autres hypothèses.

Depuis plusieurs jours, des vidéos font le tour du net, relayés par les réseaux sociaux, expliquant qu'au Gabon, connu pour sa diversité géologique et sa faune, des scientifiques ont eu l'incroyable surprise d'étudier pour la première fois au monde des crocodiles de couleur orange, vivant dans des grottes. Depuis 2010, les trois chercheurs cartographient les grottes et ils ont recensé, à ce jour, quatre crocodiles orange sur une quarantaine de cette espèce "cavernicole ".

Des dizaines de crocodiles avec une coloration "normale" vivent dans des grottes voisines connectées à la surface, explique M. Testa, alors que les crocodiles oranges croupissent dans des grottes accessibles uniquement par des puits verticaux. Ces crocodiles auraient été piégés après être rentrés dans ces grottes étant petits, et y ont grandi sans pouvoir ressortir.

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En faites, les grottes d'Abanda sont liées entre elles par des petits passages ou tuyaux mais ceux-ci peuvent facilement se bloquer à cause de la montée des nappes phréatiques. Au menu? Chauve-souris, criquets ou encore grillons. Matthew Shirley parle d'un environnement particulièrement exigeant.

Selon les trois chercheurs, ces animaux sont apparentés au groupe des crocodiles nains Osteolaemus Tetraspis.

L'ADN de cette population cavernicole n'est pas assez différent de son cousin nain de la surface pour en faire une nouvelle espèce, explique Matthew Shirley, mais ces animaux ont développé leur propre "signature génétique".

Ce dernier plaide pour que le site des grottes d'Abanda se transforme en un "sanctuaire", "intégralement protégé". "Il reste encore beaucoup à découvrir dans les grottes d'Abanda", estime le géoarchéologue qui espère y développer le "tourisme scientifique".

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