Environnement: Les baobabs millénaires meurent subitement

14 Juin, 2018, 07:43 | Author: Claudine Rigal
  • Les baobabs millénaires d'Afrique se comptent maintenant sur les doigts d'une main

" Il est choquant et spectaculaire d'assister au cours de notre vie à la disparition de tant d'arbres d'âges millénaires ", explique ainsi Adrian Patrut de l'université Babes-Bolyai en Roumanie, coauteur de l'étude. Parmi les victimes figurent trois monstres symboliques: Panke, au Zimbabwe, le plus vieux baobab avec 2.450 ans au compteur, l'arbre de Platland (Afrique du Sud), l'un des plus gros du monde avec un tronc de plus de 10 mètres de diamètre et le célèbre baobab Chapman du Botswana, sur lequel Livingstone grava ses initiales.

Capables d'atteindre un âge proche de 2.000 ans, les baobabs sont l'un des principaux emblèmes des savanes où ils se dressent fièrement et sont visibles à une distance de plusieurs kilomètres. "Au cours des 12 dernières années, neuf des treize plus vieux baobabs sont partiellement ou totalement morts", selon une étude publiée dans la revue Nature Plants.

Le réchauffement climatique en cause?

"Nous pensons que la disparition des baobabs monumentaux pourrait être associée, au moins en partie, à des modifications significatives des conditions climatiques qui affectent particulièrement l'Afrique australe", ont-ils noté. Ces tiges ou troncs, souvent d'âges différents, fusionnent ensuite ensemble.

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C'est dans le cadre d'une étude sur ces arbres fascinants que le chercheur et son équipe ont constaté la situation.

"La cavité d'un vieux baobab du Zimbabwe est si grande que près de 40 personnes peuvent s'y abriter" , souligne le site Internet du parc national Kruger en Afrique du Sud.

Pourtant, ces arbres mythiques contribuent à donner un paysage exceptionnel à ces savanes arides, avec leur tronc imposant, ses branches et ses racines qui arpentent le sol, donnant au final un vrai chef-d'œuvre tel un tableau. Une fois que les nouveaux apparaissent, les anciens tiges et troncs ne font qu'un avec, permettant ainsi à l'arbre de vivre très longtemps. "Avant de commencer nos recherches, nous avions été informés de l'effondrement du baobab Grootboom en Namibie mais nous pensions que c'était un événement isolé" , explique Adrian Patrut.

Un air plus chaud et des ressources amoindries en eau expliqueraient cette réduction de près d'un tiers des récoltes de légumes, qui sont cruciaux à une alimentation saine. Encore un effet du changement climatique?

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